Repercussions econòmiques dels avanços en Nanotecnologia.

INFORME: Andrés Pedreño Muñoz

Introducció

En els últims dos anys s'estan aconseguint avanços molt significatius en el camp de la nanotecnologia i la nanociencia, fins al punt que ningú dubta que aquest camp està cridat a convertir-se en el sector estratègic per excel·lència en la major part de les economies avançades de tothom.*

Què és la nanotecnologia?

És la ciència de el “nano” (una dimensió: 10 elevat a -9). És a dir s'ocupa de la matèria tant orgànica com a inorgànica en dimensions pròpies de l'entorn de les molècules i dels àtoms. La nanotecnologia va ser proposada en termes teòrics pel Premi Nóbel de Física Richard Feynman a la fi dels cinquanta.

La seva expansió avui és possible gràcies a la disponibilitat de nous instruments capaços de "veure" i "tocar" aquesta escala dimensional. A principis dels vuitanta va ser inventat a Suïssa (IBM-Zurich) un dels microscopis capaç de "veure" àtoms. Uns pocs anys més tarda, el AtomicForce Microscope va ser inventat, incrementant les capacitats i tipus de materials que podien ser investigats. Avui aquesta tecnologia d'anàlisi està disponible per a empreses i centres d'investigació a tot el món..

En l'actualitat els principals avanços inicials vénen de l'aprenentatge de les propietats de la matèria a aquesta escala dimensional. Això ha propiciat l'aparició de productes com els nanotubos, les nanopartículas, els nanocristales, etc.

Al seu estat superior s'espera que la nanotecnologia permeti treballar i manipular les estructures moleculars i els seus àtoms. Aquesta possibilitat ens portaria fabricar materials i màquines a partir del reordenamiento d'àtoms i molècules.

Les possibilitats d'aquesta fase són il·limitades. La nanotecnologia podria canviar fàcilment i a baix cost les propietats de tots els materials coneguts. Alguns exemples que se citen: podria aconseguir un acer cent vegades més resistent i deu vegades menys pesat o ordinadors que no gasten gairebé energia i treballen milions de vegades més ràpids.

Charles Vest, ExPresident del MIT, ha assenyalat freqüentment que nanotecnologia provocarà una segona revolució industrial. Després de més de vuit anys com a president del MIT, George Bush ha “fitxat” a Vest com a assessor en matèria de nanotecnologia aplicada a l'àmbit militar. En aquest camp en MIT té un projecte d'investigació multimilionari amb el Govern Federal dels Estats Units.

Quina importància econòmica té?

Avui institucions com la NASA i NSF (Nacional Science Foundation) consideren la nanotecnologia com un dels sectors estratègics nº 1.

Ràpid, assegura un informe de tendències de la companyia de prediccions Deloitte, la nanotecnologia serà la base de tota la indústria manufacturera.

Quins països lideren la nanotecnologia?

Estats Units lidera el camp de la Nanociencia a través de nombrosos centres d'investigació lligats a les principals universitats i empreses de nanotecnologia.

Actualment, les 22 agències governamentals implicades van gastar en 2004 $1 billion (100.000 milions de dòlars). Es confirma que efectivament es gasta $1B/any a programes científics a nanoescala. En els dos últims anys els estats membres han entrat en una carrera competitiva per atreure empreses i incentivar centre de desenvolupament en nanotecnologia. Els estats més dinàmics són:

El govern dels Estats Units ha presentat recentment una actualització del Pla Estratègic per al desenvolupament de la Nanotecnologia per als pròxims 5-10 anys. Es pot trobar el citat Pla aquí.. En el mateix es consolida la nanotecnologia com a sector estratègic

Austràlia, Japó, Corea del Sud, l'Índia, Xina i Israel són alguns països que aposten oberta i estratègicament pel desenvolupament de la nanotecnologia a través de plans i inversions destinades a la investigació i desenvolupament.

A Europa, la Unió Europea l'ha establert al VI Programa Marco la Nanotecnologia com una línia prioritària. No obstant, ni l'aposta de la Unió Europea ni la dels seus estats membres està d'acord amb l'el seu pes econòmic.

Recentment França i Alemanya semblen reaccionar. Així per exemple, França incrementarà el seu suport al finançament de les nanociencias i les nanotecnologies de 30 a 70 milions d'euros al llarg dels tres pròxims anys, segons ha anunciat recentment el Ministre per a la Investigació, François d'Aubert.

Quins sectors es veuran afectats?

A mitjà termini tots els sectors es van a veure afectats. La comercialització d'alguns productes pioners ja està produint certs avanços rellevants.

Per exemple la NASA confia en la nanotecnologia per avançar en els seus reptes espaciaales a través d'una nova computació més potent, nous sensors, nous materials, miniaturització, etc.

En un intent de divulgar entre el públic els impactes, Txad Mirkin, director del NorthwesternUniversity's Institute for Nanotechnology, analitza la promesa dels materials superdiminutos. Assenyala als seus lectors que veuran "des de la resistència de les seves robes a les machas, la revolució en el diagnòstic mèdic, o alta tecnologia en semiconductors el que significarà computadores de gran abast. Fins i tot la indústria cosmètica està interessada en aquests materials. Poden ser utilitzats per fer cosmètics específics. Nanotecnologia implica el reconstruir la terra tal com la coneixem, àtom per l'àtom"

La salut i la recerca de solucions per a energies alternatives barates i no contaminants són altres dues línies de treball esteses en nombrosos departaments universitaris i empreses.

Així els científics a Estats Units han recorregut a la Nanotecnologia en la lluita contra el càncer. Metges de l'Harvard Medical School, entre altres equips, han estat injectant nano partícules magnètiques per tractar tumors.

Recentment la [Aliance NanoHealth](http://www.nanohealthalliance.org/), un projecte d'investigació basat en l'aplicació de la Nanotecnologia a la salut situat en Houston i que reuneix a diverses institucions de prestigi, ha obtingut 2.8 milions de $ de fons federals procedents de l'O.S. Department of Defense.

Quines empreses i productes són ja una realitat?

En el 2004 els inversors en nanotecnologia han reduït la seva “hiperentusiasmo” conegut com nanobuzz o nanohype. I és que la nanotecnologia es troba encara en una fase molt inicial, encara que cada dia amb passos realment sorprenents que podrien portar a un salt qualitatiu en les aplicacions pràctiques, tal com ha succeït amb algunes nanopartículas o incipientemente amb els nanotubos. Cal reconèixer que malgrat el seu enorme potencial, els beneficis reals són encara petits.

Es prediu que el mercat global per nanosensores aconseguirà en 2005 "la modesta xifra" de 186 milions de dòlars. Però algunes prediccions recollides per United Press International's Nano World assenyalen que les vendes de dispararan als $2.7 milers de milions de dòlars en 2008 i als $17.2 milers de milions de dòlars en 2012.

Exemples de recents aliances o fusions

Empreses de nanomateriales i de biotecnologia fan freqüentment aliances reforçant la combinació dels seus avanços i descobriments. En una setmana es poden llegir notícies com aquestes:

  • Recentment una empresa manufacturera de nanotubos de carbó i una startup que utilitza nanotubos per a aplicacions farmacèutiques han anunciat la seva fusió. La fusió proporcionarà producció de nanotubos de carbó en Carbon Nanotechnologies Inc (CNI) una via per desenvolupar fàrmacs i altres productes mèdics.
  • NanoDynamics ha anunciat que distribuirà els seus productes a Japó i Coreja a través d'un acord exclusiu amb l'empresa Kanematsu-KGK.
  • La companyia de nanotecnologia de Gal·les Q Xip ha signat una aliança per a investigació amb una de les signatures més importants de biotecnologia del Regne Unit: Techmark, una companyia mèdica que se centra en el tractament de la malaltia cardiovascular, del càncer i dels tumors benignos
  • El Citigroup Depositary Receipt Services, ha anunciat recentment que ha establert un American Depositary Receipt (ADR) Program per a l'empresa pSivida Limited, empresa compromesa amb el desenvolupament de productes biomèdics i relacionats amb la salut en general. Notícia
  • SK Corp., la refineria més gran de Corea, va informar recentment que han desenvolupat un material usat per a les bateries d'ion-liti anomenat "separator". Fins ara, solament dues companyies japoneses - Asahi i Tonen - han desenvolupat aquesta tecnologia de la citada font. SK Corp. ha obtingut aquest èxit utilitzant la més noves innovacions químiques i les investigacions en nanotecnologia acumulades en el passat
  • L'última setmana un parell de "vells" nanotubos "es van casar": Carbon Nanotechnologies Inc. (CNI) i C Sixty. La primera produeix nanotubos de carbó d'una capa, la segona, lligada a la [nanomedicina](http://www.euroresidentes.com/futuro/nanotecnologia/diccionario/nanomedicina.htm),

    treballa amb fullerenes (conegudes com "buckyballs").

Perspectives a curt termini

L'escepticisme d'alguns inversors és contrarestado per nombroses fonts d'informació que promouen una visió optimista sobre els avanços de la nanotecnologia.

Per exemple, els editors de [R&D Magazine](http://www.rdmag.com/default.aspx) han identificat a l'inici de 2005 les tecnologies que s'espera tinguin un ràpid creixement i elevades inversions en 2005. D'acord amb l'enquesta, les tres "top" tecnologies que s'espera liderin les inversions i el ràpid creixement són les Piles de combustible (fuel cells), aparells contra el bioterrorismo i nanotecnologia (en els dos primers casos la nanotecnologia està fortament implicada). Se citen també:

  • Semiconductors
  • Microelectrónica.
  • Sensors biològics
  • Noves tecnologies d'imatge (ej. pantalles de TV) a partir de pols de diamant

En tot cas, tots els dies apareixen notícies similars a aquesta:

  • S'imagina un cotxe al que no ha de posar-li oli i es basta per deu anys en matèria de lubrificant? . Aquesta és la innovació proposada per [ApNano Materials](http://www.apnano.com/) si té èxit la seva proposta de màrqueting: "NanoLub". NanoLub és el primer lubrificant sintètic basat en nanopartículas esfèriques inorgàniques.
  • Refrigeradores amb televisió i ràdio que utilitzen nanopartículas per evitar el creixement de bacteris i altres problemes de conservació.

Riscos i beneficis.

Els polítics i els científics estan promovent la investigació i discussió pública sobre implicacions ambientals, ètiques, econòmiques, i socials de la nanotecnologia, tot això en un context creixent on es creuen expectatives i realitats del que podria ser una revolució en ciernes. És un tema clau.

El Centre per a la Nanotecnologia Responsable, ha vingut fomentant el debat i la difusió dels beneficis i riscos de la Nanotecnologia.

Propostes: algunes actuacions estratègiques

Mèxic, país proper a Estats Units, està reclamant una major activitat entorn de la nanotecnologia. Un prestigiós acadèmic de la UNAM considerava que les institucions han d'adequar els seus plans i programes. Efectivament, la formació ha de ser la via més segura per no perdre el tren de la nanotecnologia. Al respecte cabrien algunes línies específiques d'actuació:

  • Establir un Pla Nacional de Nanotecnologia capaç de coordinar totes les actuacions rellevants dels centres d'investigació, a la manera de la [National Nanotechnology Initiative](http://www.euroresidentes.com/futuro/nanotecnologia/diccionario/national_nanotechnology_initiative.htm) amb fons propis i experts capaços d'incentivar les línies més prometedores, d'acord amb els mitjans i l'estat de l'art.
  • Demandar unes majors aportacions per al Programa Marco Europeu i una major cooperació d'equips inter-països per al desenvolupament de projectes a gran escala (com per exemple DYNASYNC).
  • Fomentar la informació entre empreses i sectors receptors de les innovacions emergents en el camp de la nanotecnologia.
  • Introduir en els ensenyaments mitjans plans didàctics que incentivin vocacions universitàries en nanociencia
  • Incentivar a les universitats plans d'estudis específics, assignatures i especialitats en els diferents vessants de la nanociencia
  • Per a un major desenvolupament veure Nanotecnologia i economia: estratègies de futur