Nanotecnologia – Economia com a estratègia de futur

INFORME: Andrés Pedreño Muñoz

Els científics estan donant grans passos en l'estudi dels fenòmens a nanoescala i en l'intent d'obtenir un major control sobre la matèria. La nanotecnologia permet als científics manipular la matèria orgànica i inorgànica àtom a àtom o molècula a molècula. La “nanociencia” representa potencialment una revolució en la construcció de dispositius amb precisió atòmica. Això és, la possibilitat d'abordar la construcció de nous materials a través del tractament dels àtoms i les molècules com si fossin “blocs de construcció”.

La nanociencia no ha d'interpretar-se com un pas més cap a la miniaturització. Representa potencialment la possibilitat d'aconseguir una convergència de la física quàntica, la biologia molecular, la química, les ciències de la computació i l'enginyeria.

La nanociencia i la nanotecnologia s'espera que revolucionin la ciència i la societat. Les aplicacions en aquest camp tenen el potencial de transformar la medicina, la biotecnologia, l'agricultura, la indústria manufacturera, la ciència dels materials, la indústria aeroespacial, les tecnologies de la informació i les telecomunicacions, per nomenar tan sols alguns sectors més afectats.

El plantejament general: la ciència, la tecnologia i l'economia del coneixement

La ràpida evolució i creixement de la tecnologia avançada s'ha convertit en una peça clau per al foment de la innovació competitiva, l'aparició de nous negocis i perspectives de progrés per a aquells sistemes econòmics que s'esforcen a ser protagonistes en l'era de la globalització i el coneixement.

El mapa del genoma humà, la clonació, els superordenadores i Internet s'ha succeït de forma paral·lela en molt breus períodes de temps. Avui les noves tecnologies de la informació representen ja més d'una tercera part del PIB d'alguns països entre els quals es troben els EUA

Estem entrant en una època accelerada impulsada per la tecnologia amb projectes i iniciatives empresarials que generen un important valor econòmic. Ens trobem enmig de grans canvis en els sistemes econòmics impulsats per l'accelerat creixement exponencial de les Noves Tecnologies. En aquest marc ha de ser entesa la nanotecnologia, això és, una continuació, en l'acceleració de la tecnologia avançada i tal vegada, el més important, que podria tenir la capacitat de transformar la futura economia global.

Hi ha molts països i analistes que no han dubtat a comprendre que la nanotecnologia pot convertir-se en una peça estratègica indispensable per a la competitivitat d'un sistema econòmic. Fins a tal punt que podrà determinar la viabilitat i la riquesa de les nacions, les organitzacions i les indústries en un futur no gaire llunyà.

Fa deu anys Estats Units semblava l'únic preocupat per aquesta qüestió. Avui hi ha una curiosa barreja de països en la qual Europa sembla ressagada (malgrat les recents apostes contemplades als últims Programes Marco). Xina, Índia, Japó, Austràlia, Israel, Corea, més recentment Rússia, formen part d'aquells països que semblen conscienciats dels avantatges d'apostar per aquest sector de futur.

La nanotecnologia pot impulsar la prosperitat i la competitivitat global

Els economistes i els especialistes en prospectiva han tingut poca capacitat per identificar els impactes derivats de l'evolució recent de les noves tecnologies en l'economia i en les empreses. Comptem amb molts tòpics i previsions poc precises per identificar escenaris molt rellevants per al futur.

L'experiència recent mostra que hi ha hagut una molt escassa capacitat per pronosticar amb precisió innovacions, com de la Internet, les comunicacions sense fils, o el mapa del genoma humà. De vegades, la ciència ficció s'ha aproximat més a la realitat que les previsions d'economistes o de científics d'altres especialitats.

És el cas ja de la nanotecnologia la presència mediàtica de la qual ha alimentat més la imaginació que els pronòstics seriosos i les estratègies vàlides per a les empreses i per als països.

La nanotecnologia és fonamental atès que pot proporcionar eines potentíssimes per als enginyer inorgànics i orgànics que poden ser capaços de propiciar una reorganització de la societat, les empreses i l'estructura de les nostres economies.

James Caton sostenia ja en 1999 que la nanotecnologia afectaria a tots els vessants de l'economia: salaris, ocupació, inputs, fixació dels preus, capital, tipus de canvi, monedes, mercats, l'oferta i la demanda. La nanotecnologia podria impulsar la prosperitat econòmica o, almenys, ser un factor favorable en la configuració de la productivitat i la competitivitat mundial.

Una segona revolució industrial. Est és el diagnòstic de molts especialistes que s'esforcen a desvetllar l'abast i impacte de la nanotecnologia en l'activitat econòmica. El subministrament d'inputs radicalment innovador, l'automatització de processos complexos afectaria a l'immensa majoria de la indústries de les cadenes de proveïment, canals de distribució, cadenes de valor, etc. etc. Òbviament això portaria amb si la crisi i desaparició de nombroses activitats productives tradicionals i, en principi, previsiblement en espais de temps molt reduïts.

Molts sectors productius i amb això països sencers podrien experimentar convulsions importants en els seus sistemes econòmics i la necessitat i adoptar canvis dràstics a l'efecte de garantir la seva competitivitat dins de les exigències d'una economia global.

Tot això en un marc de beneficis i riscos socials d'una gran entitat que exigirien una administració diligent d'ambdós.

Estar preparats i protagonitzar la revolució de la nanotecnologia

En la nanotecnologia, com ha succeït en altres ones tecnològiques, uns països aniran a remolc d'uns altres. Però serà impossible que els seus efectes no li afectin tant en positiu com en negatiu.

En tot cas i donada l'entitat dels impactes potencials de la nanotecnologia semblaria des de tot punt de vista necessari i imprescindible que un país protagonitzés i desenvolupés totes les seves capacitats en aquest camp

Quines mesures i polítiques haurien d'adoptar-se? Com pot un país per protagonitzar una revolució de tal entitat? Quin tipus de transformacions i adaptacions hauran de produir-se?

Alguns experts vénen reclamant plans en els quals es contemplin múltiples escenaris. Caldria preveure com afectarien les innovacions fonamentals derivades de la nanotecnologia a mercat inmaduros i a sectors fràgils i en general a empreses poc preparades per a canvis importants i ràpids derivats de la transformació industrial

Nanotecnologia a curt i llarg termini

La dimensió temporal és una variable clau en el tema que ens ocupa. La nanotecnologia molecular no sembla que pugui ser una realitat a curt termini, assenyalen un gran nombre d'experts. Hi ha una divisió d'opinions entre els seguidors d'Eric Drexler (NASA MIT, Foresight Institute, Nanorex…) i els que assumeixen les crítiques de Richard Smalley (Premi Nóbel 2001) molt més escèptiques i que releguen les possibilitats d'avançar a curt termini en termes rellevants.

No obstant això els equips d'investigació resolen incògnites parcials lentament que ajuden a comprendre les lleis que regeixen en l'àmbit del nanoespacio. Un dia es parla d'un interruptor de processos, un altre dia d'un nanovehículo de transport a nanoescala, un altre de noves propietats físiques que regeixen en aquest terreny… fent possible una familiarització de les regles que regeixen en aquesta desconeguda dimensió.

Si la nanotecnologia molecular –en el sentit apuntat per Drexler- comencés a ser realitat abans dels terminis previstos pels més escèptics, potser els governs tindrien seriosos problemes derivats de l'entitat dels impactes del nano en els seus respectius sistemes econòmics. The Center for Responsible Nanotechnology (unit indirectament a Drexler) fa referència explícita a l'efecte de la nanoproducción massiva el que portaria a la desaparició de nombrosíssimes línies de producció de productes no fabricats amb nanotecnologia que deixarien de ser competitius, així com les enormes reduccions d'ocupació que es derivarien dels mateixos, o l'estructura monopolística potencialment lligada a aquests grans salts tecnològics. Moltes de les nostres infraestructures econòmiques quedarien obsoletes en molt poc temps.

L'entitat d'aquests riscos bé mereixeria que els països i governs fessin algun exercici de prospectiva i qualsevol atenció cap a la nanotecnologia quedaria més que justificada. Però siguem realistes, en el curt i mig termini, àdhuc sense el concurs d'una nanoproducción massiva, hi ha bastants raons per apostar i anar familiarizándonos amb la nanotecnologia.

En tot caso els científics segueixen treballant amb instrumentals que els permeten obtenir èxits parcials amb les noves eines derivades de l'observació a través de les noves tècniques instrumentals (microscopis d'efecte túnel) capaços de revelar l'estructura atòmica de les partícules.

La nanotecnologia dóna petits passos a força del descobriment de noves propietats de determinades nanopartículas o la fabricació de nous materials amb propietats realment prometedores com és el cas dels nanotubos.

Els descobriments actuals permeten avanços importantíssims. La indústria de la computació, l'alimentació, la medicina, l'energia, el tèxtil, la indústria lligada a la defensa, els articles esportius d'alt rendiment, la indústria de l'automòbil, la construcció, l'aigua, el tractament de residus… són alguns dels sectors que comencen a veure aplicacions rellevants i inversions productivament rendibles.

Fins i tot donant per fet que l'avui rompecabezas de la nanotecnologia molecular faci una utopia el potencial de la robòtica a nanoescala (nanomáquinas), les previsions més serioses de la nanomedicina (imatges, diagnòstic, tractament selectiu i per objectius de cossos cel·lulars malalts com el càncer, etc.) o de la miniaturització d'indústria de la computació ja de per sí justificarien apostes decidides.

La nanotecnologia pot ser un exemple a mitjà termini de la rendibilitat de la societat del coneixement. Fortes inversions en R+D poden propiciar progressivament en l'actual panorama econòmic una més economia forta que vagi donant forma a nous sectors productius i infiltrant-se intersectorialmente per guanyar competitivitat internacional. És un bé entrenament per posicionar-se dins de les regles de la societat del coneixement.

Avui pot dir-se respecte d'Internet que no tots els països, els sectors o les empreses han aprofitat uniforme o homogéneamente les seves potencialitats. Fa bé poc es parlava de l'avantatge competitiu que suposava per a la Banca de determinats països l'adopció de les noves tecnologies i Internet.

Fins i tot, després d'inversions molt potents d'operadors nacionals (Telefónica amb Terra és un exemple entre molts uns altres), la majoria dels països s'han quedat fora del gran mercat d'Internet que avui constitueixen les grans empreses que absorbeixen la totalitat serveis més rellevants del mercat actual (Google, Microsoft, Yahoo, Ebay).

Però potser és més inquietant la falta de reflexos del conjunt de determinats sectors i empreses a l'hora d'utilitzar les seves eines per guanyar productivitat i competitivitat. En els seus conjunt hi ha països que són conscients que no han sabut aprofitar o maximitzar els avantatges derivats de l'arribada de la societat de la informació[ii].

Amb la nanotecnologia pot passar el mateix. Els riscos derivats de no preparar-se, absorbir un raonable protagonisme en l'àmbit internacional i familiarizarse amb els seus beneficis i perills són importants.

A alguns països hi ha institucions privades i públiques que s'estan mobilitzant per aprofundir en els beneficis i riscos associats a la nanotecnologia així com en les estratègies per abordar el seu enfocament i desenvolupament.

A Estats Units el Institute for Global Futures de J. Canton va dur a terme en 1999, a través de finançament privat, una avaluació que tindria la nanotecnologia en els negocis Es van dur a terme nombroses entrevistes a persones vinculades a una àmplia gamma de negocis en sectors lligats a: atenció de la salut, indústries manufactureras, medicina, tecnologies de la informació, béns de consum, turisme i oci i serveis

Aquest estudi va identificar un nivell de consciència i de coneixements generals molt baixos. Menys del 2% van assenyalar que pensaven que sabien el que era la nanotecnologia. Un altre 2% van indicar que havien sentit parlar de la nanotecnologia però que no podien explicar el que significava. No obstant això el 80% dels enquestats estava d'acord en què es tractava d'una tecnologia que tindria un enorme impacte en els seus negocis quan se'ls donava informació sobre la mateixa. El 45% dels enquestats van expressar interès a aprendre més sobre la nanotecnologia.

Potser aquesta pren de consciència a països com Espanya, Mèxic, Argentina o Brasil sigui la mateixa que a Estats Units en 1999.

Des de llavors a alguns països han proliferat iniciatives, programes, centres especialitzats la principal missió dels quals és fomentar el coneixement i la pren de consciència dels beneficis, riscos, impactes associats a la nanotecnologia.

En aquesta línia cabria situar The Center for Responsible Nanotechnology , dirigit per Mike Treder a Estats Units i en el consell de la qual assessor està, entre uns altres el propi I. Drexler. A altres països com el Regne Unit es va crear una comissió formada pels especialistes de major prestigi m'impulsada per la Royal Society and the Royal Academy of Engineering

Nanotecnologia escenaris econòmics: com preparar als països

Un aspecte important és com poden preparar-se els països per afrontar amb èxit els reptes de la nanotecnologia. No seria desgavellat fer un exercici de prospectiva en aquest tema considerant escenaris diferents en els quals se simulessin hipòtesis de partides diferenciades. Això ja de per sí afavoriria la pren de consciència i el debat de les potencialitats, beneficis i riscos de la nanotecnologia, així com de les alternatives per a la seva assimilació i correcta administració.

A més l'avantatge d'aquest tipus d'exercicis és que permeten ajustar els seus planejaments i abast conformi s'actualitzi la informació, així com les estratègies: iniciatives, regulacions, mesures, inversions… això és de la major importància, posat el que ara veiem encara com una realitat molt llunyana, pot ser un problema d'una envergadura desorbitada en amb prou feines dues o tres dècades.

En aquests escenaris a llarg termini seria interessant plantejar aspectes tals com[](#_edn4):

  • Grau d'integració de la nanotecnologia amb l'economia
  • Respostes a través de l'eficiència en la planificació estratègica dels sectors. Problemes derivats d'una insuficiència de la planificació estratègica.
  • Inversions privades. Reacció cultural i social a la inversió.
  • Educació, l'educació i la formació integrada dels recursos. Inversió a capital humà. Especialització i captació de talents.
  • Mercat de treball, noves ocupacions i desocupació
  • Polítiques governamentals. Plans i acceleració de les polítiques nacionals de R+D. Col·laboració del govern i la indústria
  • Entorn global. Lideratges internacionals i mercats clau.
  • Beneficis derivats de la nanotecnologia, productivitat impactes socials i millores en la qualitat de vida.
  • Quadre macroeconòmic PNB, Índexs de productivitat, Comerç mundial, creixement econòmic sostenible, el lideratge mundial de palesos; competitivitat internacional, apostes inversores d'altres països.
  • Fons de cabdal risc, inversió en I + D; Compromisos de la inversió en la política nacional de la nanotecnologia.
  • Feedback i retroalimentación de les perspectives futures.
  • Sectors i indústries clau que representen un augment de les inversions i les innovacions. Organització de la indústria nacional per a la gestió d'un canvi accelerat. Polítiques de coordinació permanent amb tots els sectors
  • Lideratge mundial i Política internacional: potenciació de la del tercer món i els països en desenvolupament.

Cabria concloure que resulta imprescindible la predisposició d'una nació per preparar a gran escala un canvi econòmic d'extraordinària entitat. És una difícil i complexa tasca. No obstant, aquells països més preparats i conscients de la revolució nanotecnológica estaran en millors condicions per vetllar sobre la futura riquesa de les seves nacions i la sostenibilitat del seu creixement, sens dubte modelat a través d'un nou model difícil d'improvisar.

Coordinar esforços, planificar estratègicament, establir escenaris que possibilitin una millor capacitat d'adaptació, són tasques realment importants si les nostres economies volen mirar al futur amb confiança i capacitat d'explotar les seves potencialitats.

En realitat la nanotecnologia representarà un pas de gegants en la nostra capacitat de gestionar canvis a gran escala amb reptes complexos i molt estimulants desafiaments.

El desenvolupament de la computació i les telecomunicacions i els enormes impactes en les nostres economies i vides en general és només una lleu bestreta de futurs canvis d'una complexitat i entitat infinitament superiors.

Els països farien bé activar a les seves empreses i fomentar una consciència social per preparar-se per al futur.

Globalització i nanotecnologia

La globalització actual està caracteritzada per un conjunt de problemes apressants de difícil resolució. Des de crisi i turbulències financeres exportades des dels països més avançats fins a relacions d'intercanvi desigual, fortes tensions migratòries, debats sobre el creixement sostenible, canvi climàtic, reducció de la pobresa, desigualtats, agressions al medi ambient.. Al costat de noves àrees emergents Xina. Índia, Àsia, que poden reconfigurar el mapa geopolític els seus equilibris actuals.

La globalització potenciarà els efectes i ràpida difusió de la revolució nanotecnológica. És important estar preparats?

Andrés Pedreño Muñoz

Notes

[i] CEO d'Institute of Global Futures i assessor de tres la Casa Blanca durant tres administracions diferents, o institucions de prestigi com la National Science Foundation i el MIT's Mitjana Lab, Europe.

[ii] Fins i tot això porta a apostes a de temps realment pintoresques, com la proposta del govern francès per crear un cercador que competeixi amb Google, o al creació d'una gran biblioteca europea encara sense començar, mentre Google digitalitza cada dia milers de llibres.

[iii] L'opinió pública es va fer un ampli ressò d'aquesta notícia, veure per exemple The Guardian

i de la pròpia Royal Society and the Royal Academy of Engineering, veure nanotec .

[iv] Alguns es van plantejar en l'estudi citat de l'IGF.